povalixa (povalixa) wrote in moe_net,

Like a Virgin: How Science is Redesigning the Rules of Sex

Оригинал взят у povalixa в Like a Virgin: How Science is Redesigning the Rules of Sex
Aarathi Prasad

Aarathi Prasad: 'Having a child in a place that’s not in your body is not necessarily bad for bonding.’ Photograph: Sarah Lee for the Guardian

Over tea at her north London home, Aarathi Prasad is talking calmly, coolly, about reproduction. But not sex. Specifically not sex. Her subject is technologies that would take intercourse out of the reproductive equation, advances that could challenge everything we know about family and the relationship between men and women. Their potential is summed up in the final paragraphs of her new book, Like a Virgin: How Science is Redesigning the Rules of Sex.

Here she describes the "ultimate solo parent" of the future. This woman can use her own stem cells and an artificial Y chromosome to produce healthy new eggs and sperm at any age, is capable of reproducing entirely alone by making one of her eggs behave like a pseudo-sperm that can be used to fertilise herself, and has no need to carry the embryo in her own body. Instead it gestates in an artificial womb, which acts as a highly evolved incubator. The same field of technology would enable gay couples to have children created from both their DNA, and make it just as easy for a man to become a single parent as a woman.

Prasad writes that this would be "the great biological and social equaliser" before adding that the question isn't if it will happen, but when. She is softly spoken and thoughtful, and our conversation circles around chromosomes, DNA and IVF, before returning repeatedly to the artificial womb, the potential of which seems to grow and shift the more we discuss it. If we could grow embryos outside the body, it would change women's life choices entirely. We wouldn't have to worry about when to have children – between this advance and eggs created from stem cells, it would be possible at any age. Men and women could have an equal role in parenting, right from conception. Of all the current reproductive possibilities, it is this potential advance that could be most revolutionary – and perhaps the most troubling too.

The decision to write Like a Virgin grew from Prasad's own desire to have children. She was brought up in Trinidad, then London, with her parents and brother, and dreamed of having a large family. In her mid-20s, while finishing a PhD in cancer genetics, she had a daughter, Tara, but her relationship with Tara's father ended during the pregnancy. By the time she was 30 her hopes for a big brood were faltering. Her mother had experienced menopause quite early, and she suspected she might too.

"I remember waking up one Saturday morning, on a bed with my daughter in my mum's loft, thinking, well, if some animals can have babies without males, why can't humans? So many women are like me, in their 30s, we do want our careers ... and we're looking for the right partner. And then you get older and it looks less likely to happen."

Prasad had studied male infertility and other aspects of developmental biology; she decided to find out more about her choices and what was going on at the cutting edge of reproductive science. Her book takes a broad, historical look at the notion of reproduction without sex, moving from ancient stories of virgin birth to a 16th-century experiment involving semen being placed in a glass tube and buried in horse manure, in the hope it might grow into a small, transparent homunculus. (It didn't.)

But the book is most extraordinary when it considers the future of reproduction without sex. Along with the artificial womb, the other possible advance Prasad finds most exciting is the potential to create healthy, new young eggs from our stem cells. There have been studies conducted on animals, she says, in which bone marrow from a female has been used to generate eggs.

"You can also take bone marrow from men, to generate sperm, and you can generate eggs from men too, which is quite interesting. It's not magic," she adds. It's because men have an X and a Y chromosome, while women, having two X chromosomes, are more limited in this respect. However, an embryo could still be created that mixed the DNA of two females, a process that has been tried successfully in mice. In 2004, Kaguya the mouse was born without a father. She was created by "constructing an egg out of material from one mature egg, and one immature egg," Prasad writes. Manipulation of DNA essentially allowed the scientists to use an egg's chromosomes as if they had come from a sperm.

This area of technology would allow a woman to procreate alone too, using two of her own eggs, an idea Prasad laughs off as megalomaniacal when we discuss it initially. "I wouldn't see a woman creating a baby out of herself. I mean, maybe they would. Maybe Lady Gaga would, some maverick."

The child wouldn't be a clone, she notes, because, "every time you create an egg there's a shuffling of the DNA, which is why siblings don't tend to look the same."

But surely for people who want to reproduce and don't have a partner, going it alone might not be prompted by narcissism – more by their confidence in their own DNA and family medical history, versus that of an unknown donor?

"I can see that happening," says Prasad, "and it might sound weird, but is it? I think the real question is, is the baby going to be healthy? If the answer to that is yes, and the mother is able to look after it, then who are we to say?"

Artificial wombs would challenge social attitudes too, perhaps even more profoundly. These have long been a staple of science fiction, but they have also been created and used in reality – although for sharks rather than humans. Prasad writes about the team of scientists who, in 2008, developed an artificial womb to try to halt the decline of the grey nurse shark. Each female shark of this variety has two wombs, and while dozens of embryos are produced in each of their pregnancies, only the strongest two survive, one in each womb.

This is because the shark foetuses nourish themselves through cannibalism, eating their potential siblings. The outcome is that the female sharks produce only two pups every two years. In addressing this problem, scientists have gestated wobbegong embryos (wobbegongs are similar to grey nurses, but not endangered), for increasingly long periods in an artificial womb, with great success. They hope, soon, to gestate one from conception.

Scientists in Japan and the US are working to find out whether a similar device could be used for humans, and the noted reproductive researcher Hung-Ching Liu has said that having a child in the laboratory is her final goal. As Prasad writes, Liu has "already managed to grow the lining for a human womb, using a sort of scaffolding over which cells, cultured from a woman's womb, could multiply ... When it was tested using fertilised eggs left over from IVF cycles, the eggs implanted in it, at six days, just as they would in a real womb."

Liu's experiment had to end eight days after implantation, Prasad explains, because researchers are not allowed to grow human foetuses for more than 14 days in the lab.

There are therefore regulatory and ethical as well as technological barriers to overcome in many of these reproductive advances, but when I ask Prasad whether she thinks we'll see artificial wombs used by humans in her lifetime, she is positive. "If my lifetime was another 40 years, yes," she says.

If babies are gestated outside the human body, it would immediately disrupt all our notions about who should be the primary parent, and about male and female roles as a whole. "It would get away from that question of mother and father," says Prasad, "and instead become: what is a parent?"

In Like a Virgin, Prasad describes some of the ethical dilemmas that might result, exploring, for instance, the bond between a pregnant woman and her baby. This is often considered sacred and essential, but she sees it differently. Watching a child grow from a tiny cluster of cells, right through to birth, might result in a bond that was equally special, she suggests.

Researching the book, Prasad visited a neonatal unit in Hackney, east London, where she saw very premature babies in incubators. The experience felt voyeuristic, she says, because "you're looking into this womb, this box, and thinking, I shouldn't be able to see that. But it's just so beautiful to see this doll-like creature growing."

She compares this with the scans pregnant women have – that moment they're first able to "see" their child. When a woman has a scan at 12 weeks, "Your stomach is completely flat, there's no sign of the pregnancy except the test you've taken. And then there's this beautiful, perfectly formed child [on the screen] and you're in tears. That's bonding. Feeling the baby inside you can be too, but sometimes it's really hard for the mother ... This whole concept of the perfection of maternal bonding – it's not like that. There's no ideal. And I don't think that having a child in a place that's not in your body is necessarily bad for bonding."

In fact, she says, it could be good because it would be impossible to get pregnant like this accidentally "and, secondly, the womb can be a bad place for babies." She mentions smoking, drinking and drug use, and adds: "This whole idea of nature being fantastic – it's not. We can learn from it, but we can also improve on it. And there are situations where it's not healthy, and babies would be better off outside."

That's true in some cases, but what about positive influences in the womb, the influence a healthy, happy mother has on a growing foetus? Prasad believes it would be possible to replicate these too. "If a baby was growing in a box from beginning until end, and you knew what those influences are, you could manipulate them. The signals that make a person happy are because of certain chemicals they're producing in their brain, dictated by their genes, dictated maybe by one of their parents being like that. But it's a chemical signal, and those are completely replicable in an artificial situation.

"I mean, we are machines, after all. We have all these ethical and social over-layers, but the body is a machine."

Continuing in this vein, Prasad says a "hardcore, serious mother" whose child was gestating in an artificial womb could be injected "with stuff to make her produce milk by the time the baby is born, so she is expressing certain hormones that we know are related to maternal bonding. You could recreate all that. There is a pathway of knock-on effects when your body realises an egg has been fertilised: your periods stop and there's a cascade of hormones. You could still do all that."

Not that it would necessarily be the woman who would breastfeed. Someone pointed out to Prasad that men can produce milk too: "They've got mammary glands, and I haven't looked into this, but say that was possible, then you're really asking who is the mother, and who is the father? If you unhinge all of these things from their very basis, you'd have to rethink who does what."

Given that men and women would have an equal chance to bond with the baby during gestation, there would be more potential than ever for parenting to be fully shared. So does all this spell the end of sex? Are we about to start reproducing in entirely new ways?

Prasad says she doesn't think these technologies will be used by everyone. "The people who are interested in it are those who have problems in having babies". But it's not hard to imagine artificial wombs, for instance, being used more broadly. If there was a viable, entirely healthy alternative, would women necessarily choose to go through pregnancy?

We're some way from finding out.

Prasad recognises that many people find these ideas and technologies enormously problematic, but takes a scientist's view. She points out that there was criticism when spectacles were first invented, with some saying the advance went against nature. "There are a lot of things animals do that we can't," she says, "like flying and camouflage, and we've adapted, through technology ... It's funny when people say something is natural, or not. Compared with what? Compared with when? It's this vanity of humans to think of themselves as special, as being at the height of evolution. We're not. We're obviously still adapting."

There has been uproar over reproductive technologies before, she notes. In the late 1970s, when Lesley Brown was pregnant with the world's first "test tube" baby the intense media interest forced her into hiding. "With the first IVF there was an outcry, and then people say, 'Well, if it helps people who are childless …'"

Prasad shrugs. "One of the fertility scientists I was speaking to said that every time there's a press story about eggs and sperm being created, his phone doesn't stop ringing. So there are all these people who are high-falutin', and will talk about the ethics and the morals. And then there are people who are infertile who will just pick up the phone and say 'can you help me?'"

Like a Virgin: How Science is Redesigning the Rules of Sex is published by Oneworld on 23 August, £12.99. To order a copy for £10.39, including free UK p&p, go to guardian.co.uk/bookshop or call 0330 333 6846


Aarathi Prasad: 'Наличие ребенка в месте, это не находится в вашем теле, - не обязательно плохо для выпущения облигации.’ Фотография: Сара Ли для the Guardian

     По чаю в ее северном Лондоне домой, Aarathi Prasad говорит спокойно, прохладно, о воспроизводстве. Но не секс. Непосредственно не секс. Ее предмет - технологии, которые вынули бы общение из репродуктивного уравнения, авансы, которые могли бросить вызов всему, что мы знаем о семье и отношениях между мужчинами и женщинами. Их потенциалу подводят итог в заключительных параграфах ее новой книги, Как Девственница: Как Наука Перепроектирует Правила Секса.
Здесь она описывает 'абсолютного родителя соло' будущего. Эта женщина может использовать ее собственные стволовые клетки и искусственную хромосому Y, чтобы произвести здоровые новые яйца и сперму в любом возрасте, является способным к репродуцированию полностью только, заставляя одно из ее яиц вести себя как псевдосперма, которая может использоваться, чтобы оплодотворить себя, и не имеет никакой потребности нести эмбрион в ее собственном теле. Вместо этого это gestates в искусственной матке, которая действует как высоко развитый инкубатор. То же самое поле технологии позволило бы веселым парам создать детей от обеих их ДНК, и сделать это столь же легким для человека стать единственным родителем как женщина. Празад пишет, что это было бы 'большим биологическим и социальным equaliser' перед добавлением, что вопрос не то, если это случится, а когда. Ею мягко говорят и вдумчивый, и наша беседа кружит над аэродромом хромосомы, ДНК и IVF, перед возвращением неоднократно к искусственной матке, потенциал которой, кажется, растет и перемещается больше мы обсуждаем это. Если бы мы могли бы вырастить эмбрионы вне тела, это изменило бы женские выборы жизни полностью. Мы не должны были бы волновать о том, когда иметь детей – между этим прогрессом и яйцами, созданными от стволовых клеток, это будет возможно в любом возрасте. Мужчины и женщины могли иметь равную роль в воспитании, прямо от концепции. Из всех текущих репродуктивных возможностей, именно этот потенциальный прогресс мог быть самый революционный – и возможно большинство беспокойства также. Решение написать Как Девственница росло от собственного желания Празада иметь детей. Она была поднята в Тринидаде, тогда Лондон, с ее родителями и братом, и мечтала из наличия большой семьи. В ее середине 20-ых, заканчивая доктора философии в генетике рака, она имела дочь, Тару, но ее отношения с отцом Тары, законченным в течение беременности. К моменту она была 30 ее надеждами на большой выводок, колебались. Ее мать испытала менопаузу весьма рано, и она подозревала, что она могла бы также.'Я не забываю просыпаться однажды в субботу утром, на кровати с моей дочерью в чердаке моей мамы, мышлении, ну, в общем, если некоторые животные могут иметь младенцев без мужчин, почему не может люди? Очень много женщин походят на меня, в их 30-ых, мы действительно хотим наши карьеры ..., и мы ищем правильного партнера. И затем Вы стареете, и выглядит менее вероятным случиться.'Prasad изучил мужское бесплодие и другие аспекты биологии связанной с развитием; она решила выяснить больше о ее выборах и что продолжалось в лезвии репродуктивной науки. Ее книга бросает широкий, исторический взгляд на понятие воспроизводства без секса, перемещающегося от древних историй девственного рождения к эксперименту 16-ого столетия, вовлекающему сперму, помещаемую в стеклянную трубу и похороненный в удобрении лошади, в надежде, это могло бы превратиться в маленький, прозрачный homunculus. (Это не сделало.) Но книга наиболее необычайна, когда это считает будущее воспроизводства без секса. Наряду с искусственной маткой, другой возможный прогресс Празад находит самым захватывающим - потенциал, чтобы создать здоровые, новые молодые яйца от наших стволовых клеток. Были занятия, проводимые на животных, она говорит, в котором костный мозг от женщины использовался, чтобы произвести яйца .'You, может также взять костный мозг от мужчин, производить сперму, и Вы можете произвести яйца от мужчин также, который является весьма интересным. Это не волшебно,' она добавляет. Это - потому что мужчины имеют X и хромосому Y, в то время как женщины, имея две хромосомы X, более ограничены в этом отношении. Однако, эмбрион мог все еще создаваться, что смешало ДНК двух женщин, процесс, который был испытан успешно в мышах. В 2004, Kaguya мышь родился без отца. Она была создана, 'строя яйцо из материала от одного зрелого яйца, и одного незрелого яйца,' Празад пишет. Манипуляция ДНК по существу позволила ученым использовать хромосомы яйца, как будто они прибыли от спермы. Эта область технологии позволила бы женщине порождать только также, используя два из ее собственных яиц, идея, от которой Празад отмахивается смеясь как megalomaniacal, когда мы обсуждаем это первоначально. 'Я не видел бы, что женщина создает ребенка из себя. Я подразумеваю, может быть они. Может быть Сумасшедший Дамы, некоторый индивидуалист .'The ребенок не будет клоном, она отмечает, потому что, 'каждый раз Вы создаете яйцо есть перетасовывание ДНК, которая является, почему родные братья не имеют тенденцию выглядеть одинаково. 'Но конечно для людей, которые хотят воспроизвести и сделать не, имеют партнера, действование в одиночку не могло бы быть вызвано самовлюбленностью – больше их доверием их собственной ДНК и семье медицинская история, против того из неизвестного дарителя? 'Я могу видеть, что это случается,' говорит Празад, 'и это могло бы казаться странным, но - это? Я думаю, что реальный вопрос, ребенок собирается быть здоровым? Если ответ на это является да, и мать в состоянии заботиться об этом, то, кого мы должны сказать? 'Искусственные матки бросили бы вызов социальным отношениям также, возможно еще более глубоко. Они долго были основным элементом научной фантастики, но они были также созданы и использовались в действительности – хотя для акул, а не людей. Празад пишет о команде ученых, которые, в 2008, развивали искусственную матку, чтобы пробовать остановить снижение серой акулы медсестры. Каждая женская акула этого множества имеет две матки, и в то время как множества эмбрионов произведены в каждой из их беременностей, только самые сильные два выживают, один в каждой матке. Это - то, потому что плоды акулы кормят себя через людоедство, едящий их потенциальных родных братьев. Результат - то, что женские акулы производят только двух щенков каждые два года. В адресации к этой проблеме, ученые имеют gestated wobbegong, эмбрионы (wobbegongs подобны серым медсестрам, но не подвергнутые опасности), в течение многих все более и более длительных периодов в искусственной матке, с большим успехом. Они надеются, скоро, к gestate один от концепции. Ученые в Японии и США работают, чтобы выяснить, могло ли подобное устройство использоваться для людей, и известного репродуктивного исследователя, Вешаемый-Ching Liu сказал, что наличие ребенка в лаборатории - ее заключительная цель. Поскольку Празад пишет, Liu 'уже сумел вырастить выравнивание для человеческой матки, используя своего рода подмости, по которым могли умножиться ячейки, культурные от матки женщины... Когда это было проверено, используя оплодотворенные яйца, оставленные от циклов IVF, яйца, вживленные в это, в шесть дней, так же, как они будут в реальной матке.'Эксперимент Лиу должен был закончиться спустя восемь дней после внедрения, объясняет Празад, потому что исследователям не разрешают вырастить человеческие плоды в течение больше чем 14 дней в лаборатории. Есть поэтому регулятивные и этические так же как технологические заграждения, чтобы преодолеть во многих из этих репродуктивных авансов, но когда я спрашиваю Празада, думает ли она, что мы будем видеть искусственные матки, используемые людьми в ее целой жизни, она уверенна. 'Если моя целая жизнь была еще 40 годами, да,' говорит она. Если бы младенцы - gestated вне человеческого тела, это немедленно разрушило бы все наши понятия о том, кто должен быть первичным родителем, и о мужских и женских ролях в целом. 'Это убежало бы от того вопроса матери и отца,' говорит Празад, 'и вместо этого становившийся: что такое - родитель? 'В Подобном Девственница, Празад описывает некоторые из этических дилемм, которые могли бы закончиться, исследование, например, облигация между беременной женщиной и ее ребенком. Это часто рассматривают священным и существенным, но она видит это по-другому. Наблюдение ребенка расти от крошечной группы ячеек, прямо через к рождению, могло бы привести к облигации, которая была одинаково особенной, она предлагает. Исследуя книгу, Празад посетил относящееся к новорожденному подразделение в Рабочей лошади, Ист-Лондоне, где она увидела очень преждевременных младенцев в инкубаторах. Опыт чувствовал себя вуаеристским, она говорит, потому что 'Вы изучаете эту матку, эту коробку, и мышление, я не должен быть в состоянии видеть это. Но только настолько красиво видеть, что это подобное кукле существо, чтобы вырастить .'She сравнивает это с просмотрами, которые беременные женщины имеют – в тот момент они сначала в состоянии 'видеть' их ребенка. Когда женщина имеет просмотр в 12 недель, 'Ваш живот является полностью плоским, нет никакого признака беременности кроме теста, который Вы взяли. И затем есть этот красивый, совершенно сформированный ребенок [на экране], и Вы - в слезах. Это выпускает облигации. Чувство ребенка в Вас может быть также, но иногда это действительно твердо для матери... Это целое понятие совершенствования материнского выпущения облигации – это не походит на это. Нет никакого идеала. И я не думаю, что имея ребенка в месте это не находится в вашем теле, обязательно плохо для выпущения облигации. 'Фактически, она говорит, могло быть хорошо, потому что будет невозможно стать беременным как это случайно 'и, во-вторых, матка может быть плохим местом для младенцев.' Она упоминает, что курила, пьющий и использование препарата, и добавляет: 'Эта целая идея относительно природы, являющейся фантастическим – это не. Мы можем учиться из этого, но мы можем также изменить к лучшему это. И есть ситуации, где это не здорово, и младенцы были бы более обеспеченным внешним .'That's, верным в некоторых случаях, но что относительно положительных влияний в матке, влияние, которое здоровая, счастливая мать имеет на растущем плоде? Празад полагает, что было бы возможным копировать их также. 'Если бы ребенок рос в коробке с начала до конца, и Вы знали, каковы те влияния, то Вы могли бы управлять ими. Сигналы, которые делают человека счастливым, - из-за определенных химикалий, которые они производят в их мозге, продиктованном их генами, продиктованными может быть одним из их родителей, походящих на это. Но это - химический сигнал, и те полностью воспроизводимы в искусственной ситуации .'I средний, мы - машины, в конце концов. Мы имеем все эти этические и социальные сверхслои, но тело - машина .'Continuing в этой вене, Празад говорит 'хардкор, серьезная мать', ребенок которой был gestating в искусственной матке, мог быть введен 'с материалом, чтобы заставить ее произвести молоко к моменту, ребенок рождается, таким образом она выражает определенные гормоны, что мы знаем, связаны с материнским выпущением облигации. Вы могли обновить все это. Есть тропа удара - на эффектах, когда ваше тело понимает, что яйцо было оплодотворено: ваши периоды останавливаются и есть каскад гормонов. Вы могли все еще делать весь этот .'Not, что это обязательно будет женщина, которая кормила бы грудью. Кто - то указал Празаду, что мужчины могут произвести молоко также: 'Они имеют грудные гланды, и я не изучил это, но говорю, что это было возможно, тогда Вы действительно спрашиваете, кто - мать, и кто - отец? Если бы Вы расстраиваете все эти вещи от их самого основания, Вы должны были бы заново обдумать, кто делает какой.'Учитывая, что мужчины и женщины имели бы равную возможность выпустить облигации с ребенком в течение беременности, будет больше потенциала чем когда-либо для воспитания, которое будет подностью разделено. Так что все это записывает конец секса? Мы собираемся начинать воспроизводить полностью новыми способами? Празад говорит, что она не думает, что эти технологии будут использоваться каждым. 'Люди, которые интересуются этим, - те, кто имеет проблемы в наличии младенцев. Но это не трудно представить искусственные матки, например, будучи используемым в более общем смысле. Если бы была жизнеспособная, полностью здоровая альтернатива, то женщины обязательно хотели бы проходить беременность? Мы - некоторый путь от выяснения. Празад признает, что много людей находят эти идеи и технологии чрезвычайно проблематичными, но берет представление ученого. Она указывает, что была критика, когда очки были сначала изобретены, с некоторым высказыванием прогресса пошел против природы. 'Есть много животных вещей, делают это, мы не можем,' говорит она, 'как полет и камуфляж, и мы приспособились, через технологию... Забавно, когда люди говорят, что кое-что естественно, или нет. По сравнению с какой? По сравнению с когда? Это - это тщеславие людей, чтобы думать о себе столь же специальный, как являющийся в разгаре развития. Мы не. Мы очевидно все еще приспосабливаемся.'Был шум по репродуктивным технологиям прежде, она отмечает. В конце 1970-ых, когда Лесли Браун был беременен первым в мире ребенком 'пробирки', интенсивные СМИ интересуют принудительный ее в сокрытие. 'С первым IVF был протест, и затем люди говорят, 'Хорошо, если это помогает людям, которые являются бездетным … "пожатия плеч Prasad. 'Один из ученых изобилия, которых я говорил со сказанным, что каждый раз есть история прессы о яйцах и создаваемой сперме, его телефон, не прекращает звонить. Таким образом есть все эти люди, которые являются высокими-falutin', и будет говорить об этике и моралях. И затем есть люди, которые являются неплодородными, кто только снимет трубку и скажет 'не могли бы вы мне помочь? "Как Девственница: то, Как Наука Перепроектирует Правила Секса, издано Oneworld 23 августа, 12.99 £. Заказывать копию за 10.39 £, включая свободную Великобританию p*p, идут в guardian.co.uk/bookshop или звонят 0330 333 6846


promo moe_net february 23, 2013 16:38 19
Buy for 50 tokens
НЕ сомневайся - все средства от размещения постов в промо-блоке сообщества НЕ равнодушных совсем НЕ испортятся и НЕ пропадут. Мы их НЕТ-НЕТ ДА И потратим ! НЕ обязательно на рекламу сообщества. НЕ исключено, что хватит оплатить платный аккаунт. НЕ скупись творить добро ! НЕ проходи мимо ! НЕ…
  • Post a new comment


    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your IP address will be recorded